tisdag, mars 31, 2009

Lokalvalet i Turkiet

I söndags hölls lokalval i hela Turkiet. Igår måndag arrangerade vi med Socialdemokraternas kurdnätverk ett seminarium om situationen i Turkiet och om lokalvalet. Deltagare var Peder Spångberg, Turkiet-handläggare på UD, Arif Zerevan, journalist, Jens Orback, generalsekreterare för Palmecenter, och Anne Ludvigsson, Riksdagsledamot (S).

I lokalvalet gick Turkiets styrande parti AKP gick bakåt. Partiledaren/premiärministern Recep Tayyip Erdogan sa innan valet att om AKP hamnade under 40 procent så vore det ett misslyckande för partiet - de landade på 39 procent, så att Erdogan var missnöjd är förståeligt. AKP behöll dock makten i Istanbul och Ankara (väldigt knappt i Istanbul) samt i landets centrala delar.

Glädjande nog gick det framåt för det prokurdiska partiet DTP! Partiet stärkte sina ställningar i de sydöstra, kurdiska delarna av landet och fick vad jag har hört över hela 70 procent av rösterna i Diyarbakir. DTP gick främst framåt på AKP:s bekostnad och i de städer och byar där det var jämnt mellan DTP och AKP var det tyvärr en hel del oroligheter. Tyvärr gick även det nationalistiska partiet CHP framåt, främst i de nordvästra delarna av landet. Dessutom fördubblade det islamistiska Sadet-partiet sin storlek.

Totalt dog åtta personer i under valet. Det är tragiskt att folk ska behöva dö i samband med en av de mest grundläggande rättigheterna i en demokrati: att rösta. Förutom att våldet i sig är en tragedi är det trist att det kan komma att vändas mot ett Turkiskt EU-medlemskap av krafter i EU som på tveksamma grunder absolut inte vill ha med landet i unionen. Stödet för EU har minskat i Turkiet och man tenderar att se EU som en vilja istället för 27 stycken, alltså en för varje medlemsland. Det är viktigt att vi från EU:s sida fortsätter uppmuntra landet till fortsatta reformer och att en ny konstitution införs istället för den som skapades efter militärkuppen 1980.

Tyvärr blir mitt inlägg om lokalvalet inte längre än så här, för jag måste gå upp väldigt tidigt imorgon bitti. Jag gör som Bill Clinton och åker på Global Progressive Forum i Bryssel. Blir nog ett bra möte!

söndag, mars 29, 2009

Frige Birtukan Mideksa ur fängelset i Addis Abeba!

Igår lördag var jag representant för Socialdemokraterna på ett möte med Etiopiska Riksförbundet. Bakgrunden är att vi har jobbat hårt med att få ut den etiopiska oppositionsledaren Birtukan Mideksa ur fängelset i Addis Abeba. Hon sitter inspärrad på politiska grunder, vilket är helt oacceptabelt. Det var ett uttalande hon gjorde när hon besökte oss i november i Stockholm som fick den etiopiska regeringen att kasta henne i fängelset (igen) den 29 december 2008. Läs mer om detta i en debattartikel av våra Riksdagsledamöter/kandidater till Europaparlamentet Marita Ulvskog och Carina Hägg som hittas här.

I torsdags arrangerade vi ett seminarium om situationen på Afrikas Horn (Etiopien, Eritrea, Somalia och Djibouti). Till seminariet flög vi från Addis Abeba in en viss professor Mesfin Woldemariam. Han var helt suverän, utan tvekan en av de bästa talare jag någonsin hört och han vet verkligen vad frihet handlar om! Seminariet blev mycket lyckat, både tack vare professorn och tack alla andra deltagare, läs mer om seminariet här.

På mötet med Etiopiska Riksförbundet igår lyfte jag i mitt tal fram våra krav till den etiopiska regeringen:
- Det är oacceptabelt att Birtukan Mideksa sitter fängslad på politiska grunder. Hon och samtliga politiska fångar måste omedelbart släppas fria helt utan krav!
- Trakasserierna av den etiopiska oppositionen måste omedelbart upphöra, att ha rätt att verka i opposition är ett av de grundläggande elementen i en demokrati.
- Den i Etiopien nyligen antagna Civil Society Organisations-lagen måste omedelbart avskaffas. Lagen säger att organisationer som får mer än 10 procent av sin finansiering från utlandet inte får arbeta med till exempel mänskliga rättigheter, jämställdhetsfrågor och effektivisering av rättsväsendet.
- Valet 2010 i Etiopien måste bli fritt och rättvist och detta måste starta omedelbart med att den politiska arenan öppnas upp.

Jag lyfte även upp mötet med Mideksa i november, om hur lugn, klok och sansad hon var. Sedan berättade jag även om det möte som Marita Ulvskog, Carina Hägg och jag hade med den etiopiska ambassadören i Sverige - ett möte som på diplomatspråk kan sägas ha varit väldigt "öppenhjärtligt" och "rakt". Jag pratade även om vikten av frihet och att den person som har upplevt politiskt förtryck ofta uppskattar frihet mer än den som har varit fri hela sitt liv. Det var ett mycket bra möte och jag är glad att min bror för tillfället var i Stockholm så att han kunde följa med och träffa alla underbara etiopier, som dessutom bjöd oss på fantastiskt god etiopisk mat.

Bilderna nedan:
1.) Professor Mesfin Woldemariam, eller "the prof" som han kallas, och jag. The prof är inte bara väldigt smart, han har även en väldigt cool stil - från och med nu är han min nya idol.
2.) Uppställning för foto i "Free Birtukan Mideksa"-t-shirts. Vi ska genom gemensamna ansträngningar se till att hon inte behöver sitta i fängelse i ens en bråkdel av de 27 år som Nelson Mandela satt fängslad!



Andra bloggar om , , , , ,

fredag, mars 27, 2009

Sista dagen i irakiska Kurdistan

Det har nu gått ett antal dagar sen jag kom hem i söndags från irakiska Kurdistan. Har inte hunnit uppdatera bloggen p.g.a. jobb, bland annat ett mycket spännande heldagsseminarium som jag varit med att arrangera om Afrikas Horn.

I söndags på vägen till flyget i Erbil/Hawler besökte jag, Ingrid Rudin och Magnus Manhammar KDP-I som är vårt systerparti från Iran. Vi hälsade på dem i Koya i irakiska Kurdistan där de har sin bas. De kan nämligen inte ha någon verksamhet i Iran, eftersom opposition varken tillåts av president Ahmadinejad eller ayatollorna. Vi träffade bland annat KDP-I:s partiledare Mostafa Hijri och flera personer ur deras partistyrelse. Vår diskussion rörde relationen mellan våra två partier, läget i Mellanöstern och såklart situationen i Iran. En av slutsatserna var att enbart sanktioner inte kan påverka Irans ledning, utan att det även krävs aktivt stöd till oppositionen. KDP-I tror inte att Irans ledarskap vill ta emot president Obamas utsträckta hand, utan att de enbart vill köpa sig tid att utveckla kärnvapen. Besöket hos KDP-I var både intressant och trevligt och jag hoppas att en dag få besöka iranska Kurdistan.

Några saker jag konstaterat efter resan:
- Utbildningen av PUK var en höjdare, ser fram emot fortsättningen av vårt tvååriga projekt och jag hoppas att PUK själva ökar takten i vilken partiet reformeras.
- Jag har börjat få en djupare relation till staden Suleymani med omnejd efter att nu ha varit där sammanlagt tre gånger.
- Min mage verkar börja vänja sig vid maten nere i Kurdistan, mådde bra hela denna resa!

Bilderna nedan:
1.) KDP-I:s partiledning. Närmast mig med grått hår och mustasch står partiledaren Mostafa Hijri.
2.) Jag i de kurdiska bergen.
3.) Väg som vackert slingrar sig genom bergen.
4.) Hade det inte varit för den blå himlen och de gröna inslagen på marken hade det lika gärna kunnat vara ett landskap på mars.
5.) Tillfällig vägspärr.
6.) Barntransport på lastbilsflak.



lördag, mars 21, 2009

Utbildningen slut och Newroz

Igår var sista dagen på vår utbildning för PUK för den här vändan. Vi pratade kampanjer och avslutade med att dela in deltagarna i tre grupper som fick hitta på varsin kampanj. Det var intressant att gå runt och lyssna på gruppernas diskussion och det var kul att höra det färdiga resultatet. Det var slående att vi trots allt tänker rätt lika vad gäller kampanjarbete, dock med undantaget att de politiska partierna här har bra mycket mer pengar att röra sig med än vad partierna i Sverige har.

På kvällen var det Newroz-firande (nyårsafton) som gällde för hela slanten. Typiskt nog började det regna vid 19-tiden, men det var ändå en härlig kväll där folk hade klätt upp sig, gick på stan, dansade, såg på kulturinslag, åt middag på restauranger och kollade på fyrverkerierna i de kurdiska färgerna.

Vi har pratat en hel del med en kurd från Syrien som jobbar på vårt hotell. Han säger att man kan leva ett hyfsat bra liv som kurd i Syrien...i alla fall så länge man inte ger sig in i politiken. Då hamnar man minst sagt i trubbel.

I Turkiet är det lokalval den 29 mars. Tydligen har den turkiska valmyndigheten meddelat att ett nytt krav på de röstande är att de måste ha ett särskilt identifikationsnummer på sitt ID-kort. Informationen skickades väldigt nyligt ut och riskerar därför att förhindra flera medborgare att rösta. Ursäkta mitt språk, men fan vad less jag blir när sådana här saker upprepade gånger händer i Turkiet i syfte att försvåra för folk (främst kurderna och minoriteterna) från att rösta. Hur ska Turkiet någonsin kunna bli medlem i EU när man håller på så här? Skärpning - och EU måste markera att detta absolut inte är ok!
.
Barack Obama fortsätter sitt arbete med att tina upp relationerna till Iran. Igår visades en hälsning från honom upp i Iran med persisk text. Det är bra att Obama gör något. Iran är långt ifrån demokratiskt, men George W Bushs försök har inte lett till någon förändring i landet så Obamas sätt kan mycket väl vara värt ett försök. Se Obamas hälsning (3 minuter) här.
.
Bilderna nedan:
1.) Den obligatoriska bilden på gruppen efter avslutad utbildning.
2.) Jag och Ingrid Rudin i våra kurdiska kläder som vi fick av PUK.
3.) Magnus, en kille som bor på vårt hotell, jag och Shoresh har kul tillsammans.

torsdag, mars 19, 2009

Jag har spelat fotboll på kurdisk mark!

Idag har vi utbildat deltagarna från PUK ibland annat hur vi svenska Socialdemokrater är organiserade, hur vi utformar vår politik, hur vi arrangerar utbildningar för inom partiet, hur vi kommunicerar och hur vi arbetar med bilden av vårt parti samt hur våra partikongresser går till. Som ni ser var det en ganska tung dag med mycket för deltagarna att ta in.

Gruppen har dock kommit igång rejält, vi har haft livliga diskussioner från allt om hur man blir medlem i S och PUK, hur invånarna i Sverige uppfattar S och invånarna i Kurdistan uppfattar PUK till hur vi utser våra kongressombud. Det känns så j-kla bra att få leda den här utbildningen, speciellt när vi har haft så bra diskussioner. Det blir otroligt intressant att se om några år hur utbildningen har påverkat PUK:s utveckling när de relativt unga personerna som går vår utbildning börjar komma högre upp i PUK. Imorgon är sista utbildningsdagen och så är det även Newroz, nyår. Vi har fått kurdiska folkdräkter att ha på oss imorgon, så det blir en riktig kurdisk nyårsafton för oss (därför är detta inlägg lite kortare - måste komma i säng helst nu på en gång så att jag är pigg på Newroz imorgon).

”Viktigast” av allt idag var ändå att jag äntligen har fått spela fotboll på kurdisk mark! Shoresh hade ordnat så att student- och ungdomsförbundet hade dragit ihop två lag som vi spelade med. Underlaget var konstgräs och planen låg inträngd mellan några hus. Det var sjumannaplan och den var inhägnad med ett nät så att bollen inte skulle sparkas in i något fönster i närheten. Flera av deltagarna var riktigt bra och matchen slutade 4-4. Jag hade några bra lägen och gjorde ett Zlatan-mål, alltså ett hårt långskott placerat vid stolproten. Det här ska jag definitivt göra till en vana, alltså alltid spela fotboll när jag åker hit i fortsättningen!

Bilderna nedan:
1.) Hossein, en av våra tolkar, Ingrid Rudin, ombudsman för S i Stockholms län, och Burhan Habib, PUK:s Sverigerepresentant
2.) Jeepar, ett mycket vanligt transportmed här eftersom vägarna utanför städerna ibland kan vara rätt dåliga - och så gillar folk förståss att flasha med sina snygga jeepar ;-)
3.) Lunch
4.) Sötsliskigt till efterrätt
5.) Lagfoto fotbollsmatch på kurdisk mark (jag med bollen i hand)
6.) Kvällsfotboll (tyvärr svårt att ta bra bilder i det dunkla ljuset)


onsdag, mars 18, 2009

Utbildning i jämställdhet i irakiska Kurdistan

På dagens utbildningspass här i irakiska Kurdistan med vårt systerparti PUK inledde vi med att dela upp gruppen i två delar för förmiddagens pass: Kvinnorna i ena delen och männen i den andra. Kvinnogruppen leddes av Ingrid Rudin, ombudsman för S i Stockholms län, och Jytte Guteland, ordförande för SSU. Gruppen med män tog jag och Magnus Manhammar, internationell sekreterare för SSU, hand om. Ingrid och Jytte pratade om ledarskap och härskartekniker med kvinnorna och jag och Magnus pratade om jämställdhet och härskartekniker med männen. Tanken med uppdelningen var att det skulle vara lättare för kvinnorna och männen att separat från varandra öppna sig i frågor rörande just jämställdhet, eftersom de kanske inte tidigare pratat så mycket om dem.

Resultatet var mycket positivt. Båda grupperna var väldigt positiva till att öppna sig och var faktiskt mycket insiktsfulla vad gäller jämställdhet - både kvinnorna och männen. Jag och Magnus gjorde så att vi först pratade om vilka fördelar det finns för samhället med jämställdhet och sedan vilka fördelar det finns för partiorganisationen med jämställdhet. Frågorna vi fick av männen var väldigt bra och genomtänkta och visade på att de på det teoretiska planet förstod vad jämställdhet är bra för. Nu gäller det bara att få dem att vilja vara med på att implementera det i samhället och partiorganisationen, men det är nog bara en fråga om tid - hur länge det tar kan jag dock inte svara på. Angående att vi hade män och kvinnor för sig så kommer vi under utbildningens fortsättning inte att ha "könsseparerad" verksamhet, utan det gjorde vi bara under denna första delen av utbildningen.

Under andra halvan av dagen så pratade jag och Jytte om gruppledarskap, konflikthantering och feed back. Det var också givande och vi pratade en hel del om vikten av att förbereda sig, att se till att alla i gruppen är med och får utvecklas och bidra till gruppens arbete samt hur man just löser konflikter.

För övrigt kan jag säga att jag faktiskt börjar ha rätt bra koll på Suleymani, ibland faktiskt bättre koll än både Burhan, PUK:s Sverigerepresentant, och Shoresh, internationellt ansvarig för PUK:s ungdomar och studenter, något som de tycker är lite besvärande... ;-) I Suleymani bor det ca 800 000 innevånare och i Suleymaniregionen bor det ca 1,2 miljoner människor. Staden växer så det knakar och tyvärr räcker inte alltid elen till hela stan, så någon gång per kväll blir det strömavbrott. Staden har inga problem med att få pengar till kortsiktiga investeringar, men däremot problem att få pengar till långsiktiga investeringar vilket är något som PUK funderar mycket kring just nu.
.
Maten är fortfarande fantastiskt god! Imorgon kommer Jytte och Magnus att tillbringa hela dagen med ungdomsförbundet och studentförbundet medan jag och Ingrid kommer att prata om organisation med deltagarna i utbildningen. På kvällen blir det äntligen fotboll på kurdisk mark och jag är laddad till tusen!! Jag har även blivit intervjuad i en kurdisk tidning som tyvärr inte finns på nätet. Summering: Hittills allt mycket bra både med utbildningen, PUK och oss!
.
Bilderna nedan:
1.) Peshmerga (kurdisk soldat, "peshmerga" betyder "före döden") och Magnus.
2.) Trafiksituationen är ibland lite si och så.
3.) Utbildning i konfliktlösning.
4.) Deltagarna (min vän Shoresh i mitten) på utbildningen.
5.) Jag och Mela Baxtiar, chef på PUK:s demokratiska byrå, på gårdagens möte.

Andra bloggar om , , , , , , ,

tisdag, mars 17, 2009

Första dagens utbildning i irakiska Kurdistan

Vi började första dagen på plats här i Suleymani i irakiska Kurdistan med att träffa Shamal Abdulwafa Ahmed, chef på PUK:s byrå för internationella relationer, och Mela Baxtiar, chef på PUK:s demokratiska byrå. Mela Baxtiar har jag nu träffat tre gånger och han är en mycket påläst och trevlig man.

På mötena hann vi bland annat pratat om situationen i Turkiet och Iran samt läget i vårt systerparti PUK. I Turkiet kommer det regerande AKP-partiet som det verkar inte att få lika mycket röster i det kommande lokalvalet 29 mars som tidigare i de kurdiska delarna av landet. Istället kommer DTP – glädjande nog! – som det verkar att ta mer röster. I Iran har president Ahmadinejads hittills farligaste motkandidat till presidentposten i det kommande valet, Khatami, dragit tillbaka sin kandidatur – detta efter påtryckningar från Ahmadinejads folk. Troligen kommer någon annan kandidat att segla upp innan valet, men Ahmadinejad kommer med all säkerhet att vinna, mycket eftersom han inte tillåter något motstånd.

Det pågår sedan ett tag tillbaka en del interna diskussioner inom PUK om partiets inre struktur och arbetssätt. Detta är inget konstigt för en politisk organisation, eftersom sådana diskussioner pågår jämt och ständigt. Ibland är det mer diskussion och ibland mindre. Just nu är det lite mer diskussion i PUK och förhoppningsvis kommer det att resultera i att partiet utvecklas i ännu positivare rikting.

Vi är ju som sagt var här för att utbilda PUK i interndemokrati, ledarskap och värderingar. Projektet sträcker sig över två år och idag var första utbildningsdagen. Vi som är här denna vända är jag, Ingrid Rudin, ombudsman S i Stockholms län, Jytte Guteland, ordförande SSU, samt Magnus Manhammar, internationell sekreterare SSU. Med oss är även Shoresh Rahem, min gamla kompis som är internationellt ansvarig för PUK:s ungdomar och studenter, samt Burhan Habib, PUK:s sverigerepresentant.

Idag hann vi med ett pass om Socialdemokraternas/arbetarrörelsens historia, SSU:s historia samt ett pass om ideologi. Vi har delat ut en mycket bra bok om Socialdemokratiska värderingar som heter ”Vad är socialdemokrati?”, författare är Ingvar Carlsson och Ann-Marie Lindgren. Vi har låtit översätta boken till kurdiska, den finns förresten översatt till väldigt många språk eftersom vi ofta använder oss av den vid utbildning i andra länder.

Det finns ett stort intresse för att få veta mer om hur vi gör vår politik konkret, alltså hur vi (när vi har makten vill säga…) låter våra värderingar bli politik och styra samhällets utformning. Deltagarna är även mycket angelägna att få veta mer om hur vi är organiserade och hur Socialdemokraternas systerorganisationers relation ser ut till partiet. Alltså hur är det möjligt att SSU:s ordförande Jytte Guteland är just ordförande för en från partiet organisatoriskt fristående organisation (t.ex. kan inte partiledare Mona Sahlin säga åt SSU vad de ska tycka eller göra) men att Jytte ändå är inadjungerad i partiets verkställande utskott.

Först när vi kom hit tyckte jag att vädret var ungefär som i juni i Sverige. Jag måste korrigera mig själv, det är faktiskt svalare än så, snarare som i maj i Sverige. Vi har såklart väldigt mycket god kurdisk mat! Eftersom det är tredje gången jag är här (och har även varit två gånger i Diyarbakir i Turkiet/Kurdistan) så börjar jag känna till maten och uppskattar den väldigt mycket. Tyvärr resulterar det i att jag nästan alltid är trött efter måltiderna eftersom det serveras så mycket mat och jag fortsätter att äta och äta utan att tänka på att maten aldrig slutar serveras så länge man äter…

Bilderna nedan:
1.) Staden Erbil/Hawler som vi landade i, i staden ligger irakiska Kurdistans parlament.
2.) PUK:s och Kurdistans flagga sida vid sida.
3.) Säkerhet(?) på byggarbetsplats...de här killarna känner inte till uttrycket "better safe than sorry!".
4.) Jag undervisar i våra värderingar.
5.) Jytte Guteland undervisar om SSU:s historia.




måndag, mars 16, 2009

Åter i Kurdistan

Sitter på mitt hotellrum i Suleymani efter en lång dag. Det är vår här nere, påminner en hel del om hur det är i Sverige tidigt i juni och det kändes rätt speciellt. Det är mycket grönare än det har varit de två gångerna jag varit här tidigare i Suleymani. Igår och i förrgår var det tydligen sandstorm här. Sand från södra Irak hade blåst hit och då kunde flygplanen varken landa eller flyga härifrån, så det var tur att vi kom idag.

Har inte hunnit göra mycket mer idag än att sitta på ett flygplan, sitta i en bil från Erbil/Hawler till Suleymani och sen äta middag. Imorgon tisdag ska vi träffa olika representanter för PUK och så ska vi även dra igång utbildningen. Blir riktigt kul!

Nu finns förresten intervjun med mig i den kurdiska tidningen Rudaw här i irakiska Kurdistan även på engelska och hittas här (nu ska länken funka!).

Missade förresten att skriva att jag höll tal på Sergels Torg i söndags till minnet av offren i Halabja. Mer om det finns att läsa på kurdiska här.

torsdag, mars 12, 2009

Seminarium om lokalvalet i Turkiet

Socialdemokraternas kurdnätverk arrangerar på måndag 30 mars ett seminarium om lokalvalet i Turkiet som hålls söndag 29 mars. Deltagare är Arif Zerevan, journalist, Peder Spångberg, Turkiet-handläggare på UD, Jens Orback, generalsekreterare på Palmecenter, samt Anne Ludvigsson, riksdagsledamot (S) som bevakar valet på plats i landet.

Läs mer om inbjudan och hur anmälan går till här!

På måndag drar jag till Suleymani

Efter en tids frånvaro på bloggen gör jag nu come back. I alla fall under nästa vecka då det på måndag morgon - alldeles för tidigt - bär av mot Kurdistan och Suleymani. Där ska jag leda en utbildning som vi Socialdemokrater i Stockholms län tillsammans med Palmecenter håller tillsammans med PUK, vårt systerparti i Kurdistan och Irak (mer om projektet finns att läsa här). Under min frånvaro från bloggen har jag förresten bland annat varit på jobb i Berlin, Helsingfors och Tallinn.

Jag åker dit tillsammans med Ingrid Rudin, ombudsman Socialdemokraterna i Stockholms län, Jytte Guteland, ordförande SSU, Magnus Manhammar, internationellt ansvarig SSU, Burhan Habib, PUK:s Sverige-representant och Shoresh Rahem, internationellt ansvarig Xwendkaran (PUK:s ungdomar och studenter).

Har aldrig varit i Kurdistan på våren förut utan har bara varit där när det har varit torrt och varmt. Tydligen är det mellan plus 15- 20 grader på dagtid, men lite svalare på kvällarna. Det regnar visst också en del och kommer t.o.m. snö. Blir spännande att uppleva för mig "ovanliga" väder i Kurdistan på plats!

Förresten så har jag blivit intervjuad av en kurdisk tidning som heter Rudaw. Funkar tyvärr inte för de svenskar som läser detta, men för er som läser nord- och sydkurdiska finns intervjun tillgänglig på nätet. Till de som inter förstår nord- eller sydkurdiska kan jag dock avslöja att rubriken sattes till: "Svensk politiker åker till Kurdistan för att spela fotboll". Detta för att jag fick en avslutande fråga om det var något speciellt jag ville berätta för läsarna och svarade att det vore kul att spela fotboll i Kurdistan. Håll utkik på bloggen nästa vecka efter fotbollsbilder alltså ;-)

Länkar till intervjun i Rudaw:
Förstasidan på Rudaw med lite om intervjun hittas här.
Intervjun i Rudaw på sydkurdiska hittas här.
Intervjun i Rudaw på nordkurdiska hittas här.

Andra bloggar om: , , ,